Chuao, the marvellous valleyChuao, la vallée merveilleuse

Chuao is a small village of Venezuela, isolated in the heart of a nature reserve and accessible only from the sea. For 500 years this old Spanish colonial hacienda, whose inhabitants descend from the first African slaves in the valley, has grown the best cocoa in the world. Nowadays, the small production of the valley, mostly drained for Europe, is worth its weight in gold as a result of an ancestral unique environmental know-how perpetuated from generation to generation. On the other hand, its lifestyle, which has not much changed since the colonial era, faces a huge challenge: a road project that may threaten its balance. Through the lives of the people and their work on cocoa production, we discover their deepest values and worldview. Thus, we try to understand the delicate and complex balance between development and tradition in Chuao’s micro-society.

Chuao est un petit village du Venezuela, isolé au cœur d’une réserve naturelle, accessible uniquement par la mer. Cette ancienne hacienda coloniale espagnole, peuplée des descendants directs des premiers esclaves africains de la vallée, fabrique depuis 500 ans un cacao considéré comme le meilleur au monde. La petite production qui s’arrache aujourd’hui à prix d’or en Europe est le fruit d’un environnement écologique unique et d’un savoir-faire ancestral qui se perpétue de génération en génération. Aujourd’hui ce mode de vie qui n’a pas beaucoup changé depuis l’ère coloniale, est confronté à l’arrivée du monde occidental. Un projet de route menace de rompre leur équilibre. En explorant le quotidien de ce peuple au rythme de la fabrication du cacao, nous découvrons leurs valeurs profondes et leur vision du monde. Ainsi, nous tentons de comprendre l’équilibre fragile et complexe entre évolution et tradition de cette micro-société.

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